“昭通人”或刷新国内最早人类纪录

昆明信息港发布时间:2013-09-06 08:08:25进入社区来源:新华社

发掘现场。

发现化石。

该化石为早期人类起源研究提供新证据。

化石复原。

    一个含脑内膜的面骨,眼眶等保存完好,乳齿和恒齿同时保存……这是一具距今600万年前的古猿头骨化石。经过科研人员历时多年科考和研究,这具头骨化石被证实是欧亚大陆晚中新世以来古猿化石发现记录中时代最晚的一具古猿幼年头骨,为早期人类起源研究提供新证据。

    主持该项研究的云南省文物考古研究所研究员吉学平介绍,2009年11月4日,科研人员在云南昭通市水塘坝一个砖厂的采掘坑进行抢救性采掘时,发现一具古猿头骨,“头骨面部基本完整、保存状况极佳,仅有微小的变形”。经中科院地质与地球物理研究所岩石圈演化国家重点实验室古地磁年代学方法测定,该古猿年代距今620万至610万年间。

    “这是云南古猿时代最年轻的代表,也是欧亚大陆其他地区古猿绝灭后残存的代表。”吉学平在5日的新闻发布会上说,晚中新世时期,欧亚大陆其他地区的中新世古猿由于气候恶化而绝灭,但在云南却继续生存演化。这表明,包括云南在内的中国西南地区可能是古猿演化的“避难所”。

    这一由中美科研人员共同完成的研究成果于今年8月在学术刊物《科学通报》(英文版)上刊发。研究论文认为,这次发现距今六百万年前古猿头骨,是中国早期人类起源研究的又一重要证据。

    相关资料显示,DNA序列研究显示人类起源或人猿分别的时间可能在距今600万至700万年前。然而,直到20世纪90年代,已经发现的早于400万年前的人类化石非常稀少。这与可能的人猿分别时间之间还存在很大的化石空白区。近十多年来,在非洲发现了一些年代更早,可能属于接近人猿最近的共同祖先的早期化石。

    中科院古脊椎动物与古人类研究所教授陆庆五表示,目前非洲发现了一些接近可能的人类起源时期的化石,但在亚洲仍非常稀少。这次在亚洲发现600多万年前的化石,意义重大。此次发现的古猿头骨表现出头额骨比较鼓、脑量大,眼眶圆角方形且宽大于高、眶间距较大等特征,使其更接近最早的人类。

    吉学平说,这一发现再次表明云南是中国乃至东亚地区探索早期人类起源的理想地区,昭通褐煤盆地及周边地区具有巨大的发现和研究潜力,接下来将继续加强多学科的综合研究。(图文均据新华社)

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    元谋人目前是国内最早人类

    中国到目前为止,是世界上发现旧石器时代人类化石和文化遗址最多的国家,1965年,在云南省元谋县,考古人员发现了两颗远古人类的牙齿和一些粗糙的石器。经科学家鉴定,这是远古人类的遗骨、遗物,距今大约170万年。元谋人一直被认为是中国境内目前发现最早的人类。

    此外,1929年,在北京西南周口店龙骨山山洞里发现了远古人类的头盖骨,后来在这个遗址中又先后发现了五个头盖骨。北京人生活在距今约70万年至20万年,他们保留了猿的某些特点,但已经能够使用工具劳动并已经会使用天然火;1930年,在北京西南周口店龙骨山顶部的山洞里,发现了距今约18,000年的人类遗骨。山顶洞人的模样和现代人基本一样。(综合)

英文稿件:

Hominoid skull fossil unearthed in Yunnan's Zhaotong may be China's earliest

编辑:徐婷  责任编辑:徐婷